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暴雪和网易“分手”,受伤的是《魔兽世界》玩家们

2022-11-18

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网易被暴雪打了一记闷棍。

11月17日,暴雪娱乐宣布,由于与网易公司的现行许可协议将于2023年1月23日到期,将暂停在中国大陆的大部分暴雪游戏服务。受此消息影响,网易股价在11月17日港股盘中一度下跌超过14%。

实际上,此番“分手”并不意外。对网易来说,一个潜在的雷炸开,财务方面的影响不大。只是对游戏玩家来说,这则突然而至的消息难免让人受伤。

网易方面发布《致暴雪游戏玩家的一封信》,将为玩家服务到最后一刻,并承诺,针对大家关心的退费、游戏数据、虚拟财产、游戏权利等相关问题,尽最大可能和动视暴雪公司协商,以最大程度保障中国玩家利益。

网易还称,“如有可能,我们希望暴雪的离开只是暂时的”,“相信相逢的人总能再相逢”。

这或许意味着双方关系还有挽回的一丝余地。

01、双方为何分手?

据了解,包括《魔兽世界》《炉石传说》《守望先锋》《星际争霸》《魔兽争霸III:重置版》《暗黑破坏神III》和《风暴英雄》在内的游戏服务,都将暂停。唯独《暗黑破坏神:不朽》的共同开发和发行涉及两家公司另外的单独协议,不受影响。

暴雪声明指出,双方没有达成符合暴雪运营原则和对玩家及员工承诺的续约协议。

网易方面的回应指出,一直在尽最大努力和动视暴雪公司谈判,希望推进续约。经过长时间的谈判,仍然无法就一些合作的关键性条款与暴雪达成一致。

言外之意,“分手”实属无奈,阻碍在于暴雪。

据《观察者网》援引接近网易的知情人士消息,暴雪方面对续约提出了“天价”条件,包括:

暴雪方分成较2019-2022合约期50%以上营收和净利润进一步提高,且暴雪游戏定价将采取全球同步策略,而此前国服定价较全球其他地区普遍低约20%;

暴雪要求网易按照《暗黑破坏神:不朽》模式,研发暴雪其他IP手游全球发行,但网易只享有中国区市场营收分成;

此外,暴雪要求网易缴纳巨额保证金或预付费用来担保第2条的完成,否则将被“处罚”。

上述条件未经网易、暴雪方面证实。

虽然游戏常被视为暴利行业,但实际企业方面也要负担巨大风险。如果辛苦研发,最后不能拿下版号,无法商业化,便意味着种种付出成了竹篮打水。

就代理游戏来说,被授权方还处于相对弱势的一方。

据网易年报,其从第三方开发商授权运营的在线游戏获得的利润相对较低,且须履行与该等授权有关的若干财务义务。

为从开发商获得游戏授权,网易作为被许可方,须于有关授权期限内向开发商支付游戏的授权费,对最低营销支出作出承诺,或为运营游戏所需硬件提供资金支持。

而这些费用,不论代理的游戏能否成功,以达到回本或者盈利,网易都需要投资出去。

综合来看,如果上述暴雪续约条件属实,那么意味着,网易不仅要替人打工,而且分到手的钱可能还会变少。

难赚的钱,不一定要赚。

02、合作已有14年

据称网易内部有数千名暴雪游戏的死忠粉,而暴雪与网易的合作由来已久。

2008年8月,暴雪方面同意授权上海网之易网络科技发展有限公司在中国运营《魔兽世界》等在线游戏。

上海网之易由网易首席执行官、董事兼主要股东丁磊所拥有。于2019年1月,上海网之易与暴雪将游戏授权期限延长至2023年1月。

这番合作让网易尝到了不少甜头。在2020年,网易代理游戏的净收入达到67.23亿元,同比增长50.8%,在当年总净收入占比达到9.1%。暴雪授权的《魔兽世界》,是当时做出贡献的主力。

不过到2021年,虽然网易来自代理游戏的收入占总收入的比例进一步提升至9.5%,但其中的代表作品,已经转变为从thatgamecompany获得授权的冒险手游《光•遇》。

在此次暴雪正式宣布“分手”前,网易曾在年报提示,授权商可能会终止或不再与其续签授权协议,可能损害其经营业绩及业务。而眼下网易表示,暴雪方面协议到期,不会对公司财务状况产生重大影响。

据网易刚刚发布的第三季度财报,代理自暴雪的游戏,对网易2021年和2022年前九个月的净收入和净利润贡献百分比,均为较低的个位数。

概括而言,暴雪旗下游戏为网易带来的收入和利润,并不足以让网易付出更大代价来争取续约。

最受伤的,是游戏玩家们。有人刚刚给《炉石传说》充钱,有人则评论,“眼泪在肚子里打转。”

据上海网之易公告,2023年1月24日0时起,正式停止暴雪游戏产品的运营,关闭战网登录以及所有游戏服务器,同时关闭客户端下载。

针对玩家在游戏内已充值但未消耗的网络游戏虚拟货币以及付费购买且仍未失效的游戏时间,将在暴雪游戏产品停止运营后开始安排退款。

而网易在《致暴雪游戏玩家的一封信》中表示,力求双方从速制定方案,尽快启动退款等相关工作,并将通过“暴雪游戏服务中心”公众号等官方渠道,持续向玩家通报相关工作进展。

虽然还有玩家期待国内其他游戏巨头接受暴雪游戏。暂且不论商业层面,哪家厂商可以接盘。从政策角度看,经新闻出版总署前置审批或进口审批的网络游戏,变更运营单位的,须重新办理前置审批或进口审批手续。

考虑版号审批的紧张形势,如果暴雪与网易最终分道扬镳,之后《魔兽世界》《炉石传说》的玩家们,想玩国服,恐怕不容易了。

一代人的青春,留在记忆里。

(作者 | 沙行 编辑 | 朗明)

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