中国槟榔大王商海沉浮,曾穷到仅剩25元,如今产业剑指千亿

2019-02-24

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作者 | 秦海清

编辑 | 老猫

有人因槟榔致癌,有人因槟榔致富。

一篇《千亿“软性毒品”槟榔,和正在上瘾的6000万中国人》刷屏社交媒体,细数了槟榔种种危害。文中提到的“口味王”是中国最知名的槟榔品牌之一,其创始人郭志光本是一个平凡的农村小伙,如今他被称为“槟榔大王”。

亏到身上只剩下25块钱

1974年6月,郭志光出生于湖南益阳的向家堤村,家中贫寒,初中毕业后迫于生计,跟随父亲外出做点小生意,但收入微薄,仅够补贴家用。成年后,郭志光想过外出闯荡,但因为文化太低,都不敢走出湖南。

认识到种地是没有出路的,郭志光还是选择了做生意。当时,槟榔消费开始由湘潭走向全省,郭志光打起了槟榔的主意,他先是进了一家槟榔加工厂打工,掌握了制作湿壳槟榔的技术。

1998年底,郭志光借钱在益阳开了一家槟榔店,辛苦一年,只赚了1700多块钱。2000年春节刚过,他转战岳阳,白天加工,晚上配送,辛辛苦苦又一年,这一回郭志光不但没赚到钱反而把老本儿都亏了,身上只剩下25块钱。

尽管湖南人喜食槟榔,但市场竞争激烈,加之郭志光的槟榔并无特色,失败并不意外。经过调研,郭志光决定在槟榔口味上做文章,随后推出一种咖啡香型槟榔,并抓住槟榔消费从黑果向青果发展的档口,才打开了岳阳市场。

据潇湘晨报报道,2002年到2003年,郭志光的口味王拿下岳阳95%的市场份额。当时口味王在岳阳到底火到什么程度?郭志光说:“有一个老奶奶要买五礼包口味王槟榔,但只买到了一礼包。还是因为发了票才买到,不然抢不到。”

打造口味王“槟榔帝国”

站稳岳阳市场后,郭志光又回到家乡。2003年9月9日,益阳市口味王槟榔有限责任公司正式注册成立。凭借市场对青果槟榔市场的青睐,郭志光越做越大。2004年10月1日,口味王益阳市赫山区沙头镇生产基地正式投入生产;2005年4月14日,与益阳长春工业园管委会签约,占地80亩的新生产基地落户长春工业园。

这一年,郭志光还收获了一位得力干将。

陈义以职业经理人的身份于2005年6月加入口味王,出任总裁。此前,陈义在电视台做过记者,在政府做过文秘,还曾“下海”在乐百氏集团担任过中山分公司副总经理。加入口味王之前,陈义刚刚离开椰树集团湖南分公司。

“那时候的口味王,就像一张白纸,可以发挥无限想象来挥笔作画。”陈义接受了郭志光给他画的大饼,把口味王做成中国槟榔行业的王者。

2007年初,郭志光遇到口味王成立以来第一次重大危机。据湖南文明网报道,口味王当时因各种原因,生产经营面临严重困难,到了资金链已经完全断裂面临破产的局面,到4月份,整个社会上都在流传口味王破产的传言。此时口味王又爆发质量危机,4月12日,郭志光召开全厂大会,现场烧掉从市场收回的和全部库存,共计66000包,价值20多万元。工人很不理解,认为没有必要为了一个批次的产品问题,烧掉所有存货,因此整个槟榔界都震惊了。

这一把大火之后,口味王彻底走出了危机。到2008年,口味王有员工1800余人,各种槟榔加工设备200多台,固定资产5000余万元,公司有生产基地2处。2009年出,郭志光走出关键一步棋,推出“味赢天下”系列,意图将槟榔打造成高端产品。

一直以来,业内都有“槟榔产地在海南,槟榔加工在湖南”的说法。2011年3月16日,海南口味王科技发展有限公司(口味王集团海南基地)成立;2011年10月,口味王集团在海南基地组织原籽蒸汽烘烤试点。

到2012年9月12日,湖南口味王集团正式成立,郭志光的“槟榔帝国”开始显现。

槟榔致癌风波中的舆论战

2013年7月14日,整个槟榔行业遭到一次重创。

央视新闻频道关于槟榔致癌的报道一经播出,槟榔市场形势急转直下,槟榔原籽降到5毛钱一斤都没人要,整个行业风声鹤唳。当时海南的农民和湖南的工人为此愁苦不已。

潇湘晨报报道称,只有口味王站出来发声,口味王集团总裁陈义承认槟榔确实对人体有害,还指出槟榔当中对人体有害的成分是槟榔碱和槟榔次碱,而槟榔碱当中的硝基这种成分,通过口腔的咀嚼后会产生一种亚硝基和亚硝次基,它们对口腔黏膜是有影响的,如果到了一定程度,会导致口腔疾。

“但是直到现在,我还没有发现任何学者、任何机构说过食用多少槟榔会有害健康,或者说摄取多少槟榔碱会对健康有影响,这些到目前始终没有一个界定。所以我觉得任何东西如果过多食用都是会对人体有害的,比方说我们吃米饭,如果过多食用,也会导致胃下垂。所以说在此争议之中,并没有一个明确界定。现在槟榔作为一个产业,年产值上百亿,解决的就业人口十万多人。小小槟榔已经成为了一个大产业。我觉得国家急需出台相应的标准来规范这个产业。”陈义说。

其实早在2012年,科普网站果壳网就曾刊文《槟榔,还是别嚼了》,指出槟榔在2004年就被国际癌症研究中心就已认定为1级致癌物质,有研究表明食用槟榔者会提高口腔癌发病几率。

危机发生两个多月后,央视财经频道又出来“拨乱反正”,称“槟榔致癌并无科学依据”。从此,槟榔行业回归了往日的平静,口味王继续坐稳槟榔界的头把交椅。

2018年,陈义俨然成为一个“发声筒”,多次出席公开活动大谈槟榔行业发展,反复强调槟榔致癌不实。

在2018年4月博鳌亚洲论坛期间,公司接受腾讯新闻采访时表示,口味王集团目前拥有两万多名员工,七个生产基地,从2010年开始销售规模就已位居行业前列。预计,未来这个行业至少将达到千亿级的市场容量。

10月,陈义对每日经济新闻称,口味王十分关注食品安全,“目前我们主要通过高温的蒸煮去除槟榔里面过量的槟榔碱,让槟榔发挥日常休闲、提神的益处。”

此外,口味王也是湖南卫视的老客户。2017、2018和2019年,口味王连续三年冠名湖南卫视春晚,十分风光。

正如陈义所说,国家目前没有明确的标准,界定到底食用多少槟榔会危害健康。假如规范标准出台了,口味王还能称王吗?

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